Nova York era un lloc apassionant per viure, ara fa un segle. Cada dia baixaven milers de persones a Ellis Island que parlaven idiomes de tots els racons del planeta. Pels carrers s'anaven escampant aquelles famílies, o persones solitàries, que creien en el somni americà. La família Frumkin havia arribat a finals del segle XIX als Estats Units.

S'havien gastat tots els estalvis per creuar Europa fins Hamburg, on van pujar en un vaixell. I en pocs anys ja hi havien trobat una vida millor, a Amèrica. Com tantes famílies, van modificar el seu cognom per buscar una sonoritat més anglòfona i els Frumkin es van convertir en els Franklin. Abram, el pare, va trobar feina a la policia local i es guanyava prou bé la vida. Tant, que podia pagar als seus cinc fills educació universitària. L'Abram i la Luba, la seva dona, tenien clar com volien educar els seus fills: calia estudiar i calia anar a la sinagoga, ja que eren jueus devots. Però el destí sol ser entremaliat i els Franklin no estaven llestos pel destí que li esperava a un dels seus fills, en Sidney. En Sidney va ser el primer torero jueu del que es té constància. I algú va tenir l'ocurrència de batejar-lo amb un nom històric ben curiós: el niño de la Torah. La Torà, cal recordar-ho, és el text que conté la llei del poble israelita, un text sagrat.

Nascut el 1903 a Brooklyn, Sidney Franklin va estudiar comerç a la Universitat de Columbia després d'una infància sense ensurts. Però es va deixar seduir per les imatges de toreros que veia a la premsa gràfica i al cine. Va decidir que aquella seria la seva feina: matador de toros. I amb 19 anys es va escapar de casa, va fugir fins a Veracruz, Mèxic, on va aconseguir entrar en una escola de tauromàquia. Era el 1922 i la família Franklin va quedar desorientada. En Sidney va poder veure per primer cop en directe una corrida i, amb tot aquell espectacle, es va entusiasmar encara més. Decidit, va treballar fort i el matador local Rodolfo Gaona, molt famós llavors, el va apadrinar. Finalment, el juliol de 1924, debutava amb una actuació prou correcta. El públic mexicà, divertit amb aquell jove de pell pàl·lida i accent estrany, el va acollir bé i en Sidney va participar en gires per Panamà, Colòmbia i finalment, el 1929, Espanya. A la premsa espanyola, va ser anunciant com "el yanki". I pel que sembla, no va fer-ho malament tot i actuar en places de pes, com les de Madrid i Sevilla. La crònica del diari ABC de la seva faena parla d'una actuació "ni brillant ni vulgar", va fer la volta al final entre aplaudiments, però sense tallar orelles. Franklin va fer ronda d'entrevistes per diaris, va conèixer els grans noms del toreig i va ser ben feliç malgrat que el 1930, a Madrid, un toro el va caçar i va passar-se dos mesos a l'hospital.

De tornada a Mèxic, va seguir fent actuacions fins que el 1932 va tornar a Espanya breument, va actuar de nou i va tornar als Estats Units. Aquell any, el trobem fent una conferència al seu barri natal sobre la seva vida. Al cartell, es presentava com "el niño de Brooklyn", amb una imatge d'ell vestit de torero. Feia pagar un dòlar i mig per entrar a la sala, però aquesta no es va omplir. La seva idea era fer exhibicions de toreig pels Estats Units, però va topar amb la fredor del públic i va iniciar una nova vida com a periodista freelance. I va ser així com es va fer bon amic d'Ernest Hemingway, un altre bon aficionat als toros, que el va immortalitzar al llibre Mort a la tarda. Plegats, anirien anys més tard a cobrir la Guerra Civil espanyola, on van passar-se hores als bars mentre Madrid era bombardejada. Franklin no estava tant interessat en la política com Hemingway, però es va jugar la pell informant des de la primera línia de foc dels fronts de Madrid.

Franklin també ho va provar al cinema. De fet, el 1932 va rodar a Espanya un film dolent anomenat El Niño de España. I als Estats Units va tenir papers secundaris a Hollywood, on va conèixer un jove actor a qui explicava les seves aventures als ruedos: es deia James Dean. El 1950, Franklin va tornar a Espanya un altre cop, amb el repte d'obrir una escola de tauromàquia a Sevilla. Com que la cosa no va rutllar, va optar per regentar un cafè, que funcionava millor, on hi havia tertúlies sobre toros que acabaven tard. Però l'aventura sevillana va acabar quan va ser detingut per la policia franquista. Oficialment, per un afer relacionat amb una matrícula del cotxe. Però segons el seu biògraf Bart Coer, la veritable raó era que Franklin era homosexual i escandalitzava massa. Després de nou mesos engarjolat, el van deixar anar i va tornar als Estats Units, on va viure uns anys a Texas. Aquí va intentar fomentar la pràctica del toreig i un jove local, Baron Clements, va ser el seu alumne.

La darrera actuació de Franklin en una plaça va ser el 1959, amb 56 anys, acompanyant a Clements, que no va fer fortuna. Massa vell per seguir torejant, Franklin va intentar guanyar diners amb la seva autobiografia, Un torero de Brooklyn. Tampoc va tenir gaire sort. I va acabar els seus dies al seu barri natal de Brooklyn, on va morir sol el 1976 en una residència d'avis.

Fem servir cookies pròpies i de tercers per millorar els nostres serveis mitjançant la personalització de l'accés a la nostra pàgina, així com per mostrar-vos publicitat relacionada amb les vostres preferències mitjançant l'anàlisi dels vostres hàbits de navegació. Si continueu navegant, hom considera que n'accepteu el seu ús. Podeu canviar-ne la configuració o obtenir més informació accedint a l'avís legal del peu del web.

Més informació

Acceptar cookies

POLÍTICA D'ÚS DE LES COOKIES.

¿Què són les cookies?

Una cookie és un fitxer que es descarrega al vostre ordinador a l'accedir a  pàgines web determinades. Les cookies permeten a una pàgina web, entre d'altres coses, emmagatzemar i recuperar informació sobre els hàbits de navegació d'un usuari o del seu equip i, segons quina informació continguin i de quina manera s'empri, poden servir per  reconèixer l'usuari i facilitar-li la navegació i l'ús que en faci de la pàgina web.

¿Quins tipus de cookies fa servir aquesta pàgina web?

• Cookies d'anàlisi: Són les que, ja siguin  tractades per nosaltres o bé per un tercer, ens permeten quantificar el nombre d'usuaris que hi accedeixen,  per tal d'efectuar la mesura i l'anàlisi estadística del ús que en fan els usuaris en general dels servies ofertats a la pàgina web. Amb aquest objectiu,  analitzem la vostra navegació per la nostra pàgina, amb finalitat de millorar-ne el servei i el ventall d'ofertes que li oferim.

• Cookies de personalització: Són les que permeten a l'usuari accedir al servei amb algunes característiques de caràcter general predefinides, en funció d'uns criteris establerts al terminal de l'usuari. A tall d'exemple podem esmentar l'idioma, el tipus de navegador a través del qual s'accedeix al servei i la configuració regional del punt d'accés al servei, etc.


• Cookies publicitàries: Son les que, ja sigui tractades per nosaltres o per un tercer, ens permeten gestionar de la forma més eficient possible l'oferta dels espais publicitaris que hi ha a la página web, tot adequant-ne el contingut de l'anunci al contingut del servei  sol·licitat o a l'ús que en faci l'usuari de la nostra pàgina web. Per axiò, analitzem els vostres hàbits de navegació a Internet i podem mostrar-vos publicitat relacionada amb el vostre perfil de navegació.


Podeu permetre, bloquejar o eliminar les cookies instal·lades al vostre equip mitjançant la configuració de les opcions del navegador que empreu al vostre ordinador.